сообщение №946

Нельсон Пике

Нельсон Пике.
Нельсон Пике.

Жизнь знаменитостей — политиков, ученых, артистов, спортсменов — у всех на виду. Не только их достоинства, мельчайшие слабости и те становятся достоянием широкой публики. Поэтому чем ярче, неординарнее личность, тем более у нее горячих поклонников или ярых хулителей.

Все это в полной мере относится к бразильскому гонщику Нельсону Пике. Трехкратный чемпион мира, победитель 22 Больших призов формулы 1, за долгую спортивную карьеру сделал многое, чтобы восхитить мастерством и озадачить своими поступками как почитателей, так и недругов. Его независимый сложный характер нередко отталкивал. Но никакая критика поведения Пике не смогла затмить его спортивную славу.

Нельсон Соуто-Майор (так звучит его настоящая фамилия) родился 17 августа 1952 года в Рио-де-Жанейро. С детства на радость отцу — Эстасио Соуто-Майору, министру здравоохранения Бразилии, увлекался теннисом. На корте проявил завидные способности: в двенадцатилетнем возрасте обыграл своих сверстников на национальном теннисном чемпионате. Семейный совет, воодушевленный этой победой, постановил отправить мальчика в Сан-Франциско в частную теннисную школу. Соединенные Штаты Америки произвели на Нельсона сильное впечатление. По его словам, он «очутился в волшебном мире свободы и техники». Правда, счастье длилось недолго. Через полгода отец забрал сына домой, получив известие о том, что тот больше внимания уделяет старым автомобилям на свалке, нежели ракетке и мячу.

Даже после краткого пребывания в автомобильной Америке в сознании юного теннисиста произошли большие перемены. Нельсона неудержимо тянуло к машинам. Получив диплом о среднем образовании, он твердо решил приобрести специальность инженера-механика. В колледже однокурсником и близким приятелем Соуто-Майора-младшего был Алекс Рибейро, владевший небольшой мастерской по ремонту спортивных автомобилей. Вняв совету друга, Нельсон в 1970 году подал заявку на участие в чемпионате Бразилии по картингу, а спустя год праздновал победу в классе машин с рабочим объемом двигателей 155 см3. Чтобы не мешать политической карьере отца, он выступал под фамилией своей матери — Пике, которой остался верен и поныне. В том же 1972 году начинающий гонщик успел завоевать на «Фольксвагене» еще один лавровый венок в национальном первенстве по классу спортивных автомобилей.

Учеба отнимала у Нельсона много времени. Лишь в 1974 году он снова сел за руль гоночной машины, на сей раз формулы «Ви». Дебют прошел удачно — из трех проведенных гонок он выиграл одну. К следующему сезону Пике подготовился более основательно, на свои деньги купил автомобиль этой формулы и выступал, заручась поддержкой случайных спонсоров. Такое положение особо не радовало — требовался солидный покровитель. Счастье улыбнулось в 1976 году, когда богатая фирма «Брастемп-Арно» взяла на себя заботы о подающем надежды гонщике. Она не прогадала. Большие деньги в сочетании со способностями Нельсона позволили завоевать первое место в общем зачете чемпионата «Ви». На этом двадцатичетырехлетний спортсмен распрощался с домашними трассами, где он выиграл все, что посчитал нужным.

Европа встретила Пике приветливо. Вместе с женой Марией-Кларой он обосновался в Милане, здесь находилась штаб-квартира Фердинанда Раваротто, владельца гоночной «конюшни» формулы 3. За нее в свое время выступали знаменитые соотечественники Нельсона братья Фиттипальди. В первом же сезоне на удивление многим «парень с Копакабаны» занял третье место в европейском чемпионате формулы 3, выиграв этапы в Кассель-Кальдене (ФРГ) и Хараме (Испания).

Мысли о контактах с командами формулы 1 ему еще не приходили в голову, и в 1978 году Пике вновь увидели за рулем «Ральта-РТ1-Тойота» формулы 3. Стремление стать мастером экстра-класса не покидало Нельсона. Он присматривался ко многим соревнованиям, выбор в конце концов остановил на британском чемпионате, финансируемом нефтяным концерном «Бритиш петролеум» в кубке Вандервелла, разыгрываемом также на английских трассах. Итог превзошел самые смелые прогнозы — проведя весь сезон на одном дыхании, Пике стал чемпионом Альбиона и вице-чемпионом в кубковых гонках, одержав в общей сложности 13 побед на этапах.

На «бразильского вундеркинда» обратили взгляды менеджеры формулы 1. Первый его хозяин англичанин М. Нанн предоставил в распоряжение гонщика автомобиль «Энсайн-Форд» для участия в гонке на Большой приз ФРГ. Затем Нельсоном на несколько этапов «завладел» американец Б. Лангер, и, наконец, сам Берни Экклстоун — «денежный мешок», руководитель ассоциации конструкторов формулы 1 и в те годы владелец команды «Брэбхэм».

«Я был зачислен в «Брэбхэм» вторым номером для поддержки Ники Лауды,— вспоминает Пике.— В то время основной спонсор команды — молочный концерн «Пармалат» — строил в Бразилии перерабатывающий комбинат. Скорее всего Берни нужен был только бразилец, и выбор пал на меня». Экклстоун шел на риск — подписывая с новобранцем трехгодичный контракт, он не мог не знать, что Нельсон частый гость парижских, лондонских, амстердамских борделей, охотник до крепких напитков, правда, в малых дозах. В журналистских кругах полагали, что новичок «Брэбхэма», придерживаясь такого режима, в высшем свете автоспорта долго не протянет. Да к тому же еще развод с Марией-Кларой...

Однако падения удалось избежать. На счастье Пике рядом оказался конструктор «Брэбхэмов» Г. Мюррей. Влияние этого человека положительно сказалось на характере бразильца. Полное взаимопонимание между инженером и гонщиком установилось довольно быстро, и Нельсон продержался в команде целых семь лет, В 1981 и 1983 годах ему удалось в остром соперничестве завоевать звание чемпиона мира. После второй победы у Пике осложнились отношения с Экклстоуном, который в отличие от Мюррея обращался с бразильцем как с непослушным ребенком. Разрыв с боссом произошел в конце 1985 года, когда Нельсон принял предложение Ф. Вильямса стать первым номером его команды. «Надоело выбивать из Берни причитающиеся мне деньги и слушать дурацкие нотации,— оправдывал свой переход гонщик.— С двукратным чемпионом мира он мог бы быть более щедрым и менее нудным».

Автомобили «Вильямс» позволили Нельсону за два сезона выиграть семь Больших призов и добыть чемпионское звание 1987 года. Но чувствовал он себя в то время не слишком комфортно. Отчасти в том была его вина — капризы, язвительные шутки в адрес второго гонщика команды Н. Мэнселла, болезненно воспринимавшего главенствующее положение бразильца, вызывали антипатии к чемпиону.

Нельсон Пике.
Нельсон Пике.

Пристально следя за чужими ошибками, Нельсон не очень-то замечал свои. И расплата пришла. Перейдя в 1988 году в команду «Лотос» (он узнал, что «Хонда» намерена поставлять ей, а не «Вильямсу» супердвигатели), бразилец столкнулся с явной неприязнью к себе со стороны главного конструктора Ж. Дюкаружа. Волею судьбы Пике сам оказался в незавидном положении «жертвы» пристрастного отношения. «Я старался не спорить с Дюкаружем, однако он был вечно озлоблен,— вспоминает трехкратный чемпион.— Мириться с непрофессиональной работой Жерара было невыносимо, благо в 1989 году из «Вильямса» к нам перешел ведущий инженер Ш. Дерни. Только тогда стало полегче».

По истечении двухгодичного контракта с «Лотосом» Нельсон сбежал в «Бенеттон». Годы у Дюкаружа подействовали на него отрезвляюще. Изменились привычки. «Сейчас во мне сидит менеджер, требующий строгого отчета о совершенных поступках и потраченных суммах»,— говорит Пике. В нынешнем году, как и в прошлом, заработок бразильца зависит от числа набранных очков в чемпионате формулы-1. Получает он действительно много, но ему надо зарабатывать, чтобы три его бывшие спутницы жизни, с которыми он по-прежнему поддерживает добрые отношения, и четверо детей не испытывали нужды. Судя по прошлогодним результатам (44 очка и общее третье место), списывать Нельсона Пике рано. Знаменитый бразилец еще в силе и не растерял мастерство и жажду победы.

С. ДОРОФЕЕВ (За рулем №6, 1991)