сообщение №733

Бьорн Вальдегаард: Марафонец

Шла обычная тренировка команды "Тойота" перед ралли "Сафари-88". Красно-белая "Селика-супра" шведского гонщика Бьорна Вальдегаарда (Björn Waldegård), изрядно потрепанная африканским бездорожьем, с хрипящим и кашляющим двигателем, тихо ползла по пыльной дороге к северу от Султан-Хамуд в Кении. Казалось, на много километров вокруг не осталось ни капли влаги, ни деревца. Ехать дальше было нельзя, но опытнейший 45-летний водитель понимал, что дожидаться техничку можно лишь там, где есть вода и тень. На одном из только ему известных поворотов Бьорн свернул с дороги.

Бьорн Вальдегаард за рулем "ФИАТ-124-абарт" на трассе "Ралли Марокко" в 1974 году.
Бьорн Вальдегаард за рулем "ФИАТ-124-абарт" на трассе "Ралли Марокко" в 1974 году.

Когда наконец механики разыскали сломанную "Тойоту", стоявшую в тени высокой акации, они увидели абсолютно невозмутимого Вальдегаарда, который подходил к машине с полной воды канистрой в руке. Бьорн был, как обычно, спокоен и, казалось, вовсе не расстроен этой задержкой - глаза его смеялись. Он наслаждался тем, что находится со своим автомобилем в дикой Африке.

Бьорна всегда привлекали экзотические места, и Кению он полюбил ничуть не меньше, чем свою суровую Швецию, где его ждут жена и трое детей. Вальдегаард 17 раз участвовал в ралли "Сафари". И четырежды побеждал здесь. Однако поневоле складывалось такое впечатление, что победы для него не самое главное. "Разве можно это забыть! Ночная саванна, ты со штурманом один среди первобытно дикой природы. И ни с чем не сравнимый львиный рык на рассвете. Фантастика!"

В перерывах между тренировками лучшим развлечением для него стала подводная охота. Четыре года назад Бьорн получил диплом аквалангиста и с тех пор полюбил бывать в морском национальном парке Ватаму на побережье Индийского океана.

Вечера же коротал в одном из многочисленных рыбных ресторанчиков, с торжественным видом поедая кальмаров и другие дары моря. Для кенийцев степенный европеец с голубыми глазами и соломенного цвета шевелюрой - почти национальный герой. Поэтому официанты оспаривают друг у друга право обслуживать знаменитость.

Когда в 1948 году Бьорн впервые сел за руль автомобиля, ему было всего пять лет. Но уже тогда он точно знал, что будет автогонщиком. А что такое настоящие гонки для шведского мальчишки? Конечно же, ралли!

Так, с первого скоростного участка, трасса которого проходила по отцовской ферме в Рольсхагене между плугом и старой телегой, начался его раллийный марафон, который продолжается вот уже 42 года.

Первые уроки водительского мастерства преподавал маленькому Бьорну Вальдегаард-старший. Вместе с отцом они готовили к соревнованиям "Фольксваген". Лишь на время уборки урожая Бьорну приходилось менять руль на рычаги трактора. В 19 лет он вышел на старт ралли. А первого большого успеха пришлось ждать пять лет. Ему исполнилось 24, когда торговый агент "Фольксвагена" обратил внимание руководства раллийной команды "Порше" на молчаливого шведа. Так Бьорн получил в свое распоряжение "911 Т" - одну из лучших раллийных машин того времени, а вместе с ней возможность пробиться в элиту мировых ралли.

В начале 1968 года он одержал победу в труднейшем Шведском ралли. С тех пор его имя не сходило со страниц спортивной прессы. "Порше" участвовала в чемпионате мира совсем недолго. Однако, когда в 1972 году Вальдегаард расстался с немецкой фирмой, его уже считали одним из лучших водителей мира - три победы в Шведском ралли, две - в ралли "Монте-Карло".

Говорят, что даже в пустыне Вальдегаард может найти бутылку минеральной воды.
Говорят, что даже в пустыне Вальдегаард может найти бутылку минеральной воды.

Но сколь стремительным был взлет, столь же неожиданным и глубоким было падение. Долгие четыре года шведу не удавалось одер жать ни одной победы. Он переходил из одной команды в другую, менял партнеров по экипажу, но все было напрасно. Ни "Опель", ни "Ситроен", ни ФИАТ не принесли ему лавров. А годы шли. Бьорн разменял уже четвертый десяток. Многие решили, что Вальдегаард "кончился", шведская "звезда" закатилась, уступив место на раллийном небосводе итальянцу Сандро Мунари, французам Жан-Клоду Анрюэ и Бернару Дарнишу. Но сам Бьорн придерживался иного мнения.

А в начале 1975 года словно пришло второе дыхание. "Лянча" искала свободного водителя для Шведского ралли. И нашла - Бьорна Вальдегаарда.

Два сезона швед провел в итальянской команде, одержал еще три победы - снова в Швеции и дважды в Сан-Ремо. Однако в конце 1976 года он поссорился с Чезаре Фьорио, менеджером "Лянчи", и ушел из команды. Для итальянцев гонщиком номер один в команде все-таки был свой, итальянец Мунари. А пребывать на вторых ролях шведу явно не улыбалось, каким бы сверхтерпеливым и спокойным он ни был.

С 1977 года он выступал за раллийную команду европейского филиала "Форда". На первый взгляд - шаг более чем странный. Маленький, неброский "Форд-эскорт-РС" явно не шел ни в какое сравнение с сверхсовременной, суперспортивной "Лянчей-стратос", которой, казалось, просто на роду было написано быть королевой ралли. Чемпионаты мира тех лет журналисты даже называли "стратосфера".

Но Вальдегаард оказался прозорливей многих скептиков. За последующие три сезона выступлений в команде "Форд" он одержал пять побед и в 1979 году стал первым в истории чемпионом мира по ралли.

Вновь Бьорн на вершине. Его называли лучшим раллистом планеты. Но... как известно, настоящий марафон начинается только после тридцать пятого километра. В 1981 году Вальдегаард вновь сменил команду. Он перешел к своему старому товарищу по раллийным сражениям 60-х годов Уве Андерссону, который за семь лет до этого открыл в Брюсселе "Тойота Ралли Тим" - команду, пользующуюся поддержкой японского автогиганта. В это время на сцену мировых чемпионатов вышли полноприводные, сверхмощные автомобили ведущих европейских фирм - "Ауди", "Пежо", "Лянча". На пять-шесть лет борьба с этими монстрами стала для команды Андерссона делом практически безнадежным. Однако Вальдегаард не думал опускать руки.

"Тойота-селика" - новое оружие "шведского охотника" в "Сафари-ралли".
"Тойота-селика" - новое оружие "шведского охотника" в "Сафари-ралли".

Наряду с двумя победами в Кении - в 1984 и 1986 годах - он побеждает в Новой Зеландии (1982), в ралли Берега Слоновой Кости (1983 и 1986) и марафоне Гонконг - Пекин в 1987 году. Уве Андерссон прекрасно изучил характер своего водителя: "Бьорн великолепно управляет своими эмоциями во время гонки. Он уходит со старта и, словно пассажирский поезд, идет по четырехтысячекилометровой трассе "Сафари", точно по расписанию, которое он сам себе составил. И только что-то экстраординарное способно заставить его отступить от намеченного плана".

Вальдегаард для своей команды - больше чем водитель. Гигантский опыт и знание страны позволяют ему предвидеть ситуацию на трассе, предусмотреть любую мелочь: здесь есть 20 секунд для заправки, а тут можно встретить местных жителей, которые покажут дорогу. Так что, когда случается нечто неожиданное, Вальдегаард, как проводник на извилистых горных тропах, приводит свою команду к цели.

Так произошло в 1985 году на трассе первого марафона Гонконг - Пекин. Организаторы этого ралли не имели опыта проведения подобных соревнований и задали просто убийственный график движения. Никто из механиков за все четыре дня гонок никакими правдами и неправдами не смог урвать для сна больше пяти часов. За тысячу километров до финиша обе боевые "Тойоты" сошли с дистанции. Но каравану нужно было все-таки добраться до Пекина. Уже наступила ночь, когда колонна машин "Тойота Ралли Тим" отправилась в долгий марш-бросок. Вальдегаард ехал на своем автомобиле замыкающим и в полуметре левее каравана. Так он мог видеть всю колонну, и стоило какому-нибудь водителю, изнуренному долгой гонкой, задремать за рулем, как по радио раздавалось: "Эй, паренек! Просыпайся! Осталось всего несколько километров". Бьорн шутил, ругался, рассказывал анекдоты, делал все, чтобы не дать никому заснуть. Никто никогда не слышал от этого молчаливого человека такого потока слов. А на коротких привалах Вальдегаард, требовательный и неутомимый, заботился о каждой мелочи, следил за тем, чтобы все были напоены-накормлены, чтобы водители спали, а механики работали.

Неразговорчивость Бьорна - отнюдь не из-за возраста и совсем не следствие его многочисленных побед. После первого своего триумфа в Шведском ралли он тоже не отличался болтливостью. После почти двух тысяч километров труднейших зимних дорог Скандинавии он почти не мог двигать руками и на все вопросы любопытных журналистов, окруживших сенсационного победителя, отвечал только слабой улыбкой.

Сорок два года прошло с той поры, как Бьорн Вальдегаард сел за руль автомобиля. Трудно поверить, что за эти четыре десятилетия успехов и разочарований, громких побед и сокрушительных поражений, миллионов километров самых ужасных дорог всех континентов человеку удалось пронести в себе не только способность побеждать, но и саму жажду победы, желание, оседлав могучего механического зверя, первым прийти к финишу.

В нынешнем апреле, одержав свою четвертую победу в ралли "Сафари", Бьорн Вальдегаард сказал журналистам: "На этот раз было трудно, как никогда, и прекрасно, как всегда. Надеюсь, на будущий год будет еще труднее. И надеюсь, что снова буду первым".

Вильфред Мюллер, корреспондент "Аутоцайтунг" (АМС №4, 1990)