сообщение №491

Грэф

Смелость неведения была для пионеров моторизации той движущей силой, которая позволяла создавать поистине революционные конструкции. Как правило, они еще не задумывались над перспективой промышленного производства своих детищ, а просто импровизировали над самоделкой, которой во многих случаях суждено было оставаться в единственном экземпляре.

Три брата Грэф работали мастерами в экипажной фирме и торговали велосипедами. В 1897 году они построили первый в мире четырехколесный автомобиль с бензиновым двигателем и приводом на передние колеса.

Братья Грэф, как позже и французские изобретатели, экипажную часть изготовили сами, а двигатель использовали самой распространенной тогда марки, «Де Дион Бутон». Простой одноцилиндровый мотор с водяным охлаждением, очень легкий (26 кг), идеально подходил для реализации их замысла. Он располагался впереди и не перегружал передние колеса. Идея такой машины принадлежала не Грэфам, а Иозефу Кайнцу, братья ее лишь построили.

Кайнц полагал, что автомобиль должен быть подобен легкому конному экипажу (коляске) устройством кузова, рамы, колес и их подвески. Вся же механическая часть должна занимать переднюю часть машины. Следовательно, лучшее место для двигателя и коробки передач — впереди. И крутящий момент надо передавать на передние колеса. Все узлы автомобиля были проработаны серьезно: червячный рулевой механизм, управление с помощью рулевого колеса (редкость в 1897 году), дифференциал в главной передаче, два ножных тормоза (на задние колеса и трансмиссию).

Полуоси, которые шли от главной передачи к ведущим колесам, несли на каждом конце по одному обыкновенному карданному шарниру. Изобретателям еще не приходило в голову использовать шарниры равных угловых скоростей (их иногда называют синхронными). Ход передней подвески на машине «Грэф» был невелик, масса автомобиля тоже небольшая, поэтому неравномерность вращения на поворотах при ходе колес вверх-вниз заметно не сказывалась, разве что проявлялась пощелкиванием в сочленении. Пробег автомобиля братьев Грэф был не настолько велик, чтобы шарниры от дополнительных нагрузок успели износиться. Более того, конструкцию переднеприводного автомобиля они не стали дальше развивать.

В 1902 году братья нашли коммерческого партнера, Вилли Штифта, и организовали при его помощи фирму, которая начала выпускать автомобили более традиционной конструкции. А первая их машина, в которой они видели просто начальный шаг в своей технической карьере, волею судеб уцелела. Сейчас она экспонат технического музея в Вене.

Год постройки — 1897; количество мест — 2; двигатель: количество цилиндров — 1, рабочий объем — 402 см3, мощность — 3,25 л. с./2,4 кВт при 1500 об/мин, клапанный механизм — IOE; количество передач — 1; масса в снаряженном состоянии — 350 кг; наибольшая скорость — 40 км/ч.

Грэф